Mailojen valinta

Titleist Callaway Srixon Cleveland Clicgear TaylorMade

Mailojen valinta

Pekka Heija 8.2.2019
”Jos haluat pelata parasta golfia, niin tarvitset parhaat työkalut. Silloin työkalujasi ovat mailat ja kun mailasi ovat oikein mitoitetut juuri Sinun swingiisi, lyöt pidemmälle ja suorempaan > ”You shoot lower scores!””
Seuraavassa tärkeimpiä välineiden valintaan liittyviä perusmuuttujia ja kuinka ne auttavat Sinua pelaamaan parempaa golfia.

1. Mailan lavan valinta (Club head design)

a) Rautamailat (irons)

Lavan konstruktiolla on merkitystä pallon lentorataan, eli lyöntikorkeuteen, kierteisiin ja yleensäkin siihen miten maila käyttäytyy ”Off center” – osumissa.  Suurin merkitys edellä mainittuihin asioihin on sillä,  mihin kohtiin ja kuinka paljon massaa on laitettu lapaan suhteessa sen painopisteeseen. Kun enemmän painoa laitetaan lavan reunoille ja pohjaan (cavity back), niin silloin lapa ei käänny niin helposti  ”Off center”- osumissa (suurempi MOI)  kuin jos paino olisi jakautunut tasaisemmin koko lavan alueelle (blades, muscle back) ja näin vähän huonompikin osuma tuottaa hiukan suoramman lyönnin. Lisäksi on olemassa myös ns. Cavity pocket-lapoja,  joiden konstruktiolla saadaan lavan painopiste mahdollisimman alas ja samalla kauemmaksi taaksepäin lyöntipinnasta ilman, että lavan paino kasvaa liikaa ja näin saadaan varsinkin pidempiin rautamailoihin helpotusta pallon ilmaan saattamisessa. Kuvassa 1. vasemmalta; muscle back, cavity back I, cavity back II ja cavity pocket lapoja.

Kuva 1

Paremmille pelaajille tarkoitetuissa mailoissa on usein kapeampi ja kevyempi pohja (sole)  ja niissä paino on jakautunut tasaisemmin koko lavan alueelle. Toimiakseen nämä mailat vaativat suhteellisen tarkan osuman lavan Sweet spottiin  ja silloin ne tuottavat matalamman ja purevamman lentokaaren ja mahdollistavat paremman kierteiden hallinnan (workablity). Pallon osuma painopisteen ulkopuolelle vastaavasti aiheuttaa suuremman lyönnin pituuden menetyksen ja suuremman poikkeaman lyönnin keskilinjasta pienemmän hitausmomenttinsa (MOI) takia. Epäpuhdas osuma palloon tuntuu myös lyöjän käsissä selvemmin, koska ”Off center”- osuma kiertää lapaa enemmän.
Lavat voi olla tehty valamalla (casting) tai takomalla (forging). Vaikka taottu lapa onkin valmistettu pehmeämmästä hiiliteräksestä kuin valettu lapa, niin vastoin yleistä luuloa ne eivät ole sen ”pehmeämmät” osumassa palloon kuin valetutkaan lavat. Miten niin ei? Siksi, että pallo on satoja kertoja pehmeämpi kuin pehmeinkään teräs, joten käytännössä 100% osumahetken kompressiosta tapahtuu pallossa ja pallo ei taas vastaavasti painu lavan sisään lainkaan. Asiaa on tutkittu siten, että lyöjille on laitettu päähän kuulosuojaimet, jotka vaimentavat ensin matalia ääniä ja sen jälkeen korkeita ääniä. Kun korkeat äänet oli vaimennettu, lyöjät aistivat yleisesti lyönnin pehmeämmäksi riippumatta siitä löivätkö he valetulla vai taotulla lavalla varustetulla mailalla. Vastaavasti kun matalat äänet suodatettiin pois, lyöjät aistivat lyönnit useimmiten kovemmiksi riippumatta mailasta. Tästä syntyy johtopäätös, että koska taotun lavan suhteessa pehmeämpi  materiaali tuottaa osumassa matalamman äänen kuin valettu lapa, niin osuma palloon aistitaan pehmeämmäksi. Nykyään lapoihin on usein upotettu erilaisia inserttejä, joka ovat terästä kevyempiä tai painavampia. Näillä voidaan siirrellä lavan painopistettä ja/tai vaikuttaa osuman ääneen, vaikkapa madaltamalla sen taajuutta.
Lavoista puhuttaessa tulee joskus esiin myös termi ”offset”.  Se tarkoittaa karkeasti sitä mittaa, mikä on varren kiinnityputken (hosel) etutasosta lavan pohjan etureunaan (leading edge) (kuva 2.).  Mitä suurempi offset, sitä enemmän lapa seuraa vartta swingissä kohti osumaa palloon. Arvo on suunnilleen välillä 0-8 mm (8 mm game improvement mailoissa ja 0 mm parempien pelaajien mailoissa). Offset aiheuttaa sen, että kädet ovat osumassa lavan etupuolella ja siten lapa tulee osumaan hiukan myöhässä. Tämä taas auttaa lapaa sulkeutumaan oikeaan aikaan suoraan kulmaan osumahetkellä.

Kuva 2.

 MOI (Moment of Inertia)
MOI  on fysiikan perussuure joka tässä yhteydessä esittää sitä tuntumaa, joka esiintyy kun  maila vastustaa kulmakiihtyvyyttä downswingissä pelaajan ranteiden ympäri ranneliikkeen aikana (wrist hinge/wrist unhinge).
 Mitä suurempi lavan MOI (hitausmomentti) , sitä anteeksiantavampi lapa on osumissa ohi lavan painopisteen.  (”Off center” – osumissa lapa pyrkii aina pyörähtämään oman painopisteensä ympäri sitä voimakkaammin mitä kauempana osumakohta on painopistettä). Siksi usein puttereissa on vaikkapa kolme kertaa suurempi MOI kuin rautamailoissa, koska sen lapa on painavampi ja siinä lavan massaa on pyritty sijoittamaan mahdollisimman paljon lavan kärkeen ja kantaan kauemmaksi painopisteestä.
Koko rautamailasetti voidaan myös MOI-matchata, joko niin että kaikissa setin mailoissa on sama MOI-arvo (Constant MOI), tai sitten MOI-muuttuu tietyn välein (Slope MOI) läpi setin. Tämä poikkeaa swingipaino-matchauksesta siksi koska se on logaritminen ja siinä mailan lapa kevenee suhteessa enemmän pidempiin mailoihin mentäessä kuin MOI-matchauksessa. Yleensä kaikissa suoraan hyllystä ostetuissa rautamailasetin mailoissa on sama swingipaino, esim D2 (=Constant swingweight match D2), mutta niissä hitausmomentti MOI muuttuu aina pienemmäksi mentäessä lyhyempiin mailoihin. MOI-matchauksella voidaan vaikuttaa lavan sulkeutumisen ajoitukseen downswingissä osumahetkellä. MOI constant- matching sopii pelaajille, jotka lyövät palloa kaikilla mailoilla samasta stanssin paikasta (paitsi draiverilla), koska silloin lavan sulkeutuminen tapahtuu kaikilla mailoilla samassa kohtaa swingiä. MOI-slope matching tai swingipaino -mathing sopii taas paremmin pelaajille, jotka siirtävät pallon paikkaa edemmäksi sitä mukaa kun maila pitenee, jolloin  taaempaa lyöty pallo vaatii myöhäisemmän lavan sulkeutumisen ja edempää lyöty pallo vastaavasti aikaisemman.
 Swingipaino 
Swingipaino on kokemusperäinen tuntuma mailan pään painosta, jonka pelaaja tuntee mailaa swingatessa. Se ei esitä mitään todellista fysiikkaan perustuvaa asiaa golfissa.  Jotkut pelaajat haluavat mieluummin painavamman tuntuisen mailan kuin toiset ja siksi tämä onkin enimmäkseen vain pelaajan swingiin liittyvä muuttuja kuin mitään muuta.
Peukalosääntö 1:  Mitä enemmän massaa on lavan reunoilla, sitä suurempi MOI ja sitä vähemmän lapa kiertyy painopisteensä ympäri ”off-center” osumissa. Mitä enemmän massaa lavan painopisteen alapuolella, sitä korkeammalle pallo nousee lyönnissä (launch angle). Painopisteen siirtäminen lyöntipinnasta kauemmaksi taakse on hiukan monimutkaisempi asia. Koska lavassa on loft, niin osuman aiheuttama voimalinja kohdistuu suunnilleen kohtisuoraan dynamic loftiin nähden eikä vaakasuoraan ja siksi tietyssä kohdassa puumailanlavan sisällä lyöntipinnasta kauemmaksi taaksepäin siirryttäessä voi tulla vastaan kohta, jossa lavan painopiste siirtyykin osuman aiheuttaman voimalinjan yläpuolelle ja vaikutus muuttuu täysin päinvastaiseksi. Niin kauan kun painopiste pysyy voimalinjan alapuolella kun sitä siirretään kauemmaksi lyöntipinnasta taaksepäin, niin se lisää dynaamista loftia ja siten pallon nousukulmaa (launch angle) sekä lisää alakierretta gear-ilmiön kautta. Painopisteen siirryttyä voimavektorin yläpuolelle, aiheuttaa se päin vastaiset ilmiöt.
Peukalosääntö 2:  Osumahetkellä mailan varsi on pelkkä ”naru”, koska lavan osuma palloon kestää vain noin 0,0005 sekuntia ja siinä ajassa pallon ja lavan välillä vaikuttaa jopa 1000 kg voima.
Peukalosääntö 3: Lavan urituksella ei ole käytännön merkitystä spinnin määrään kun lyödään kuivalla nurmikolla puhdas osuma palloon täydellä swingillä. Osumassa palloon kohdistuu siis jopa 1000 kg voima ja se aiheuttaa pallon litistymisen lapaa vasten niin paljon (kuva 5.) , että lavan urien vaikutus jää olemattomaksi. Pallo litistyessään lapaa vasten aiheuttaa niin suuren kitkan, että pallo lähtee vierimään lapaa pitkin ja se aiheuttaa kierteen palloon joka on sitä suurempi, mitä suurempi on mailanpään nopeus ja spin loft lyönnissä. Urat auttavat merkittävästi vain jos vettä tai ruohoa pääsee lavan ja pallon väliin lyönnissä, eli silloin urat toimii kuten vesikelin rengas, eli se siirtää vettä ja ruohoa uriin ja siten pallo saa puhtaamman pinnan ja suuremman kitkan litityessään lapaa vasten.

Kuva 5.

b) Draiverit ja väyläpuut (drivers / fairwaywoods)

Puumailoissa pätee tietysti samat fysiikan lait kuin rautamailoissa. Mitä enemmän painoa on lavan reunoilla pois painopisteestä, sitä vähemmän lapa vääntyy huonoissa osumissa. Nykyään monissa puumailoissa voi säätää lavan painopisteen paikkaa erilaisilla vaihdettavilla ja/tai siirrettävillä painoilla. Painopistettä voi siirtää enemmän ylös/alas ja lähemmäs/kauemmas lyöntipinnasta ja näillä asetuksilla voidaan muuttaa lavan käyttäytymistä osumahetkellä riippuen siitä, mihin kohtaan lyöntipinnassa osuma tapahtuu suhteessa lavan painopisteeseen. Nykyään lähes kaikkien draivereiden lavan paino on n. 200 g joka on myös tutkitusti paras kompromissi draiverin painoksi. Vaikka voima kasvaa lavan painon kasvaessa tietyllä kulmakiihtyvyydellä, niin ihmisen biomekaaniset ominaisuudet aihettavat sen, että n. 200 g lavan paino on keskimäärin paras ja jolla usemimmat saavuttavat suurimman lyöntipituuden. Mailan lavan maksimi tilavuus USGA:n taholta määrättynä on 460 kuutiosenttimetriä ja se voidaan mitata dippaamalla lapa nesteeseen ja siitä sitten lasketaan sen syrjäyttämän nesteen määrä. Usein puumailojen lavat on tehty useammasta eri materiaalista; alaosa voi olla valettua ruostumatonta terästä, lyöntipinta taottua titaania (jolla saadaan erittäin ohut, kevyt ja vahva lyöntipinta) ja yläosa voi olla hiilikuitua. Näin voidaan säädellä lavan painoon, aerodynaamiikkaan sekä painopisteen hallintaan liittyviä asioita monipuolisesti.
Mailojen lavoilla on olemassa myös COR -arvo (Coefficient of restitution) ja se tarkoittaa enegiahäviötä mailan lavan ja pallon välillä osumassa. Tämä energian häviämisen määrä lavan ja pallon törmäyksessä on määritelty USGA:n taholta. USGA on määrännyt lavan max COR- arvoksi 0,83 eli max 83 % energiasta saa siirtyä mailan lavasta palloon osumassa (törmäyksessä). Taulukossa 1. eri mailojen COR-arvoja.

Taulukko 1.

Puumailojen  anteeksiantavuuteen ”miss- hits” osumissa vaikuttaa siis lavan MOI-arvo, sekä lyöntipinnan kaarevuus kahteen suuntaan (bulge ja roll). Kun pallo osuu oikeakätisessä draiverilyönnissä lyöntipinnan ”kärkeen”, pyrkii lapa kiertymään painopisteensä ympäri josta seuraa  gear-ilmiö, jossa lyöntipinta kiertyy (siirtyy) oikealle ja koska lavan painopiste on selvästi myös lyöntipinnan takapuolella niin gear-ilmiö saa osumassa aikaan palloon vasemmalle suuntautuvan kierteen. Lyöntipinnan kaarevuus (bulge) kompensoi tätä syntyvää kierrettä, koska se aiheuttaa kärkiosumassa pallon lähtemään enemmän oikealle ja siten lyönti suuntautuu hiukan vähemmän vasemmalle kuin jos lyöntipinta olisi suora. Samoin tapahtuu kantaosumissa päinvastaisiin suuntiin. Sama ilmiö toistuu myös osumissa lyöntipinnassa painopisteensä ylä ja alapuolelle, jolloin lyöntipinnan vastaavasti lyöntipinnan roll kompensoi asiaa.

Joissain uudemmissa mailoissa esim Taylormade M3 draiverissa twist face lyöntipinta on muotoiltu monimutkaisemmin (vrt. bulge/roll). Siinä suunnittelun lähtökohtana on TM:n mukaan ollut amatööripelaajan tyypillinen oikeankäden swingi, jossa oletetaan että vasemmalle lähtevät lyönnit johtuvat osumasta lyöntipinnan ylöosaan siten, että lapa tulee lyönnissä ulkoa sisään on samalla suljettuna. Vastaavasti oletetaan että oikealle lähtevissä lyönneissä osuma tapahtuu lyöntipinnan alaosaan ja lapa tulee osumaan sisältä ulos on samalla auki. Muotoilemalla lyöntipinta siten, että sen yläpuolinen osa kaartuu jyrkemmin kohti kärkeä (avaa lyöntipintaa) ja alapuolinen osa kaartuu jyrkemmin kohti kantaa (sulkee lyöntipintaa) saadaan kompensoitua em. swingivirheitä. Periaatteessa kyseessä on vanha ”bulge ja roll” -ajatusmalli, hiukan erilailla toteutettuna. TM3:n sweet spotin kohta lienee suhteellisen neutraali, mutta kuvan (kuva 1.) perusteella voisi päätellä että  jo vähän sweet spotin yläpuolella lyöntipinnassa olisi  ”twist”-ominaisuus olemassa, jolloin siihen lyöty osuma ei tuottaisi sivukierteetöntä lyöntiä. Monet pelajaat pyrkivät lyömään hiukan sweet spotin yläpuolelle, koska siten pallon nousukulma (luanch angle) kasvaa mutta alakierre pienenee.

Kuva 1.

Ei voida tarkasti ottaeen sanoa että jossain mailassa olisi isompi tai pienempi sweet spot.  Isommalla sweet potilla voidaan tarkoittaa suurempaa lavan hitausmomenttia tai sitten aluetta lyöntipinnassa jonka sisään osuttaessa pallon lähtönopeus ei pienene kuin X % ja joka mahdollistaa kelvollisen lyönnin vaikka pallo ei osuisikaan tarkalleen lavan painopisteeseen. Katso myös Smash factor.

 

Liikuteltavat ja vaihdettavat lisäpainot lavassa

Alla oleva kuva esittää kuinka lisäpainojen on tarkoitus toimia, eli siinä siirretään lavan painopisteen paikkaa. Kun painoa siirretään kohti kantaa, silloin sweet spot osuma käyttäytyy samoin kuin kärkiosuma ennen siirtoa, tarkoittaen että lapa kääntyy painopisteensä ympäri ja tuottaa hook/draw-kierteen. Erona kärkiosumaan on se, että lavan kaarevuus (bulge) ei siinä suuntaa palloa oikealle eikä tuota slice-kierrettä, joten kaikki kierre tässä tapauksessa gear-efektin aiheuttamana on hook/draw-suuntaista.  Paljonko esimerkiksi  15 g   painon     lisääminen lapaan 5 cm kantaan/kärkeen  (painopisteen siirtymä noin 4  mm) vaikuttaa siihen kuinka monta metriä  syntyvän kierteen ansiosta pallo lentää oikealle/vasemalle?  Siihen vaikuttaa paljon pallon nopeus ja suunnilleen tulos olisi tämä:
130 km/h mailanpään nopeus = 6 m
170 km/h mailanpään nopues = 12 m

 

c. Mailan pituus ja Lie kulma (Lie angle)

Pelaajalla tulisi olla juuri hänen fyysisiin mittoihinsa ja swingiinsä oikean mittaiset mailat. Mailojen pelipituutta säädellään yleensä varsien pituuksilla ja mailan pituus pitää määrittää yhdessä lie-kulman määrityksen kanssa, koska lie-kulma vaikuttaa mailan grippipään korkeuteen lyöntiasennossaan (n. 2 asteen lie-kulman muutos vastaa noin 1/2 tuumaa mailan pituudessa). Lie-kulma on siis varren ja lavan pituussuunnassa olevan kulman suuruus. Se tulee mitoittaa siten, että osumahetkellä lavan pohjan tulisi olla mahdollisimman vaakasuorassa. Lapa on taipuneena käytännössä aina osumassa kärki alaspäin, joten mittaus tulee suorittaa lyömällä palloa normaalilla swingillä, mieluiten kahdella eri mailalla esim. rauta 9 ja rauta 4. Lavan pohjaan voidaan asettaa erikoisteippi, johon jää jälki alustasta kun lyödään ja se osoittaa mihin kohtaan lavan pohjassa sen pituussuunnassa osuma kohdistui. Jos teipistä lähtee väri enemmän kannasta, pitää lie-kulmaa loiventaa ja päin vastoin. Koska lavassa on aina loft ja jos lie-kulma on liian jyrkkä, se aiheuttaa pallon lähtemisen vasemmalle ja päin vastoin. Varren pituus riipuu vartalon asennosta swingissä, mutta sille on määritelty suosituksia myös sen perustella, mikä on pelaajan pituus ja mitta ranteesta maahan suorana seisten . Valettujen mailojen lavat tulee yleensä hankkia suoraan oikealla lie-kulmalla varustettuna, koska niitä ei suositella väännettäviksi jälkikäteen (niitäkin voi yleensä vääntää vähän ainakin kerran). Taotut mailan lavat sen sijaan kestävät hyvin vääntämistä. Eri valmistajien mailoissa on vakiona erilaiset lie ja loft -kulmat, eli jonkun valmistajan rauta 7:ssä voi olla 61,5 asteen lie-kulma ja jonkun toisen vaikka 63 astetta.

Peukalosääntö 4: Jos mailan pelipituutta muutetaan, pitää samalla muuttaa mailan lie-kulmaa. Jos mailaa esimerkiksi lyhennetään 1/2 tuumaa, pitää lie-kulmaa suurentaa samalla 2 astetta (up right) ja päinvastoin olettaen että pelaajan lyöntiasento pysyy samana. Tai jos lie-kulmaa suurennetaan (up right) 2 astetta, pitää samalla lyhentää mailaa 1/5 tuumaa jos halutaan että grippipää on lyöntiasennossa pysyy samalla korkeudella maasta.
Peukalosääntö 5: Pidempi maila lisää keskipakovoimaa (centrifugal force) downswingissä ja  mailanpään nopeutta  sitä kautta lyöntipituutta, olettaen että osuma palloon säilyy hyvänä. Lyhyempi maila toimii päinvastoin, mutta usein amatööripelaajilla esim. 44 tuumaisella draiverilla 45-46 tuumaisen sijaan, pelaaja osuu helpommin lähemmäs sweet spottia ja sitä kautta smash factor kasvaa. Samalla myös ei halutut kierteet vähenevät sekä lyöntipituus kasvaa. Jos pelaajan keskimäärin osumatarkkuus lyöntipinnassa on yli 8 mm pois sweet spotista ja vielä vaihtelevasti eri suuntiin, niin silloin kannattaa harkita lyhyempää mailaa.

3. Varren valinta (shaft design)

Tulossa pian…